Europe Route maritime

Comment la Chine relance la route de la soie en Méditerranée.

Nous traduisons et publions l’article de Annalisa Girardi paru sur Forbes.com intitulé  » How China is reviving the Silk Road by buying ports in mediterranean » . En y ajoutant une carte de l’Observatoire sur l’implication chinoise dans les ports en Méditerranée par Jonathan Leblanc.  

La Route de la soie relie l’Est et l’Ouest depuis des siècles et la Chine est sur le point de la ramener à la vie en investissant des milliards de dollars pour améliorer les relations commerciales. Beijing construit littéralement son chemin vers les marchés européens en apportant des capitaux importants à la construction d’un réseau d’infrastructures qui autoriseront le transfert de marchandises chinoises dans le Vieux Monde dans le cadre de l’Initiative Belt and Road (BRI). Au cours de son histoire, la Méditerranée a toujours été le centre des routes commerciales, un lieu de jonction entre cargos, cultures et peuples: un port au nord de la Mare Nostrum est désormais au centre des intérêts de Pékin pour sa position géographique, sa connectivité avec le reste de l’Europe et sa place stratégique dans la chaîne d’approvisionnement. C’est le port de Trieste, au nord de l’Italie.

La ville portuaire, qui faisait autrefois partie de l’empire des Habsbourg, se situe à la frontière italienne avec la Slovénie. De là, il est assez facile de rejoindre l’Europe centrale et orientale, ce qui donne à Trieste une position intéressante et pratique. Elle pourrait devenir la nouvelle zone de libre-échange, le port d’arrivée européen des navires de commerce venant de Chine via le canal de Suez et l’océan Indien. Le port de Trieste devrait transporter 730 000 TEU (unité équivalente à vingt pieds), capacité de fret liée aux porte-conteneurs et aux terminaux) d’ici la fin de l’année, et des infrastructures capables de recevoir les énormes navires porte-conteneurs chinois et de opérations de stockage et d’expédition.

Selon Zeno D’Agostino, président de l’autorité du réseau portuaire de l’est de l’Adriatique, des investisseurs chinois financeront la construction de nouveaux terminaux, quais et plates-formes, ainsi que la modernisation et l’extension de la zone industrielle entourant le port et la système ferroviaire qui livrera des marchandises chinoises dans toute l’Europe.

«Le véritable défi de la BRI est de répondre aux besoins industriels de la Chine avec les possibilités et les avantages que nous pouvons offrir avec notre savoir-faire sur le secteur manufacturier, typique du Made in Italy. La stratégie gagnant-gagnant consiste à donner un sens très fort à cet élément de valeur ajoutée que nous avons dans nos PME (petites et moyennes entreprises), qui a besoin d’un dynamisme financier et industriel qui nous fait actuellement défaut », a déclaré D’Agostino au journal économique italien, Il Sole 24 Ore .

Michele Geraci, sous-secrétaire au ministère du Développement économique, a expliqué que l’Italie et la Chine développaient actuellement des relations économiques et que Rome accueillait les investisseurs de Pékin pour étendre le programme Belt and Road au pays européen en participant à des secteurs tels que les chemins de fer, les compagnies aériennes et les ports. Les infrastructures italiennes sont en crise depuis longtemps, alors que la Chine dirige le plan économique le plus ambitieux du secteur de l’histoire contemporaine, investissant dans plus de 65 pays et s’avérant être un investisseur ingénieux et habile.

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Carte de Jonathan Leblanc

Interviewé par Il Corriere della Sera , Geraci a également abordé l’inquiétude commune des gouvernements européens qui craignent une dépendance croissante de ces pays qui, après avoir pris de l’argent à Pékin, subissent des pressions pour aligner leurs politiques sur la République populaire. De nombreux États membres de l’Union européenne ont tenté de limiter les investissements et les prêts chinois pour ne pas être bloqués dans une situation de non-respect des règles et des principes de l’UE, mais Geraci pense qu’ils ne profitent pas des opportunités offertes par le partenariat avec Beijing.

Ces préoccupations se sont aggravées lorsque, en 2010, la société chinoise COSCO a racheté le Port du Pirée, principal port de Grèce, pour les 35 prochaines années. Pékin prête des capitaux aux pays qui sont financièrement instables et qui présentent des difficultés économiques qui facilitent la maîtrise des taux d’intérêt et du contrôle économique grandissants. Geraci a assuré que l’Italie n’est pas la Grèce et ne se retrouverait pas dans le piège de la dette que ce genre d’investissements lourds pourrait déclencher. Le secrétaire du Cabinet italien, Giancarlo Giorgetti, a rassuré en affirmant que le pays ne vendait pas des actifs nationaux et que les investisseurs chinois n’acquerraient que des participations minoritaires plutôt qu’une possession complète sur les projets d’infrastructure dans la péninsule.

Cependant, ce qui est certain, c’est que l’adaptation moderne de la Route de la soie renforce l’influence de la Chine dans le monde entier, Pékin ouvrant la voie au cœur de l’Europe et l’Italie étant le premier pays du G7 à signer un mémorandum d’entente (MOU ) dans le cadre de la BRI.

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