La Chine, acteur incontournable des transports propres en Amérique du Sud et en Amérique Latine, sera de la partie au Costa Rica, dans son effort d’atteindre la neutralité carbone pour 2050.

Pensez au Costa Rica et vous pensez probablement à la forêt tropicale verdoyante, aux plages de sable et à la faune colorée. Sa réputation verte n’est pas injustifiée: en plus d’un secteur écotouristique très développé, le pays produit près de 100% de son électricité à partir de sources renouvelables depuis 2014. 

Mais la réalité des Costaricains vivant en milieu urbain est très différente. Le pays d’Amérique centrale est aux prises avec des villes mal planifiées, des transports publics inefficaces et une part croissante de véhicules fonctionnant aux combustibles fossiles. La moitié des émissions du Costa Rica proviennent du secteur des transports.

Naturellement pour un pays avec des politiques environnementales fortes « dans son ADN », selon le président Carlos Alvarado, il a un plan.

En effet, son objectif est de décarboner complètement l’économie d’ici 2050, comme le souligne son engagement climatique soumis à l’ ONU en décembre 2019, une mise à jour de son engagement pris dans le cadre de l’Accord de Paris, appelé «Contribution déterminée au niveau national» (ou NDC) en cercles climatiques. 

Pour atteindre cet objectif, cependant, une refonte du réseau de transport du Costa Rica sera fondamentale. La Chine, qui a recruté le Costa Rica dans le cadre de son initiative Ceinture et Route ( ICR – Belt and Road Iniative – BRI ) en 2018, a réduit les coûts des voitures électriques, des bus et des trains dans le monde entier, a un rôle à jouer. 

Le parcours zéro émission du Costa Rica

Le plan de décarbonation propose la construction et la mise en service d’un train électrique urbain d’ici 2030, ainsi que l’électrification de 8% des bus et des voitures d’ici la même année. La réalisation de cet objectif et de l’objectif 2050 dépendra de l’engagement politique, ainsi que de la croissance du PIB et des prix de l’électricité, a déclaré Felipe de León, conseiller de la Direction du changement climatique du Costa Rica au ministère de l’Environnement.

Le prix des véhicules électriques (VE) est l’une des variables les plus importantes des modèles climatiques, a déclaré De León. Au moment où le pays se remettra de la crise de Covid-19, les véhicules électriques devraient être abordables pour les Costariciens de la classe moyenne.

La Chine a rendu la possession de véhicules électriques moins chère grâce à la production de masse, a déclaré De León, et bien que les deux pays n’aient pas encore conclu d’accord officiel pour atteindre les objectifs climatiques, sa promotion du transport électrique et des énergies renouvelables aura un impact sur la capitale costaricienne, San José, à plus de 14 000 kilomètres.

« Avoir accès à des bus électriques à un prix compétitif, par exemple, est quelque chose de potentiellement transformateur pour des pays comme le Costa Rica », a déclaré De León.

Le Costa Rica a également rejoint l’Initiative chinoise de la ceinture et de la route en 2019, prévoyant des investissements dans la connectivité routière et ferroviaire, a déclaré le vice-président du Costa Rica, Epsy Campbell . La Chine a même offert sa coopération pour une « reprise verte » de la pandémie de Covid-19.

La Chine, grâce à ses décisions sur la durabilité, pourrait rendre la durabilité plus facile pour tous

Pourtant, les problèmes de transport au Costa Rica sont un symptôme du plus gros problème des villes non planifiées, a déclaré Andrea San Gil, ingénieur en environnement et fondateur du Center for Urban Sustainability.

Au-delà du nettoyage de ses routes, le Costa Rica doit nettoyer sa zone urbaine, a déclaré San Gil. Cela pourrait aller de pair avec des réformes du logement axées sur la création d’une ville mieux connectée.

D’ici à 2030, cependant, le pays ne pourra émettre en moyenne que 10 millions de tonnes équivalent CO2 par an pour honorer ses engagements parisiens. À titre de comparaison, c’est un tiers de ce que United Airlines a émis en 2019 .

Si le Costa Rica peut respecter son «budget» d’émissions, il pourrait rapporter 41 milliards de dollars américains de bénéfices, selon une étude récente de la Banque interaméricaine de développement (BID). « Pour le Costa Rica, c’est une question de compétitivité », a conclu De León.

Repenser les villes du Costa Rica

Contrairement à ses nombreuses destinations touristiques immaculées et mondialement connues, les villes du Costa Rica sont de véritables «jungles de béton» caractérisées par une croissance désordonnée, selon San Gil.

Depuis les années 1980, la grande région métropolitaine (GAM) dans la vallée centrale s’est développée avec peu de planification. Bien qu’elle ait doublé de taille au cours des 30 dernières années, en 2019, 40% de ses cantons n’avaient toujours pas de plan de régulation.

Au lieu de se développer autour des réseaux de transports publics existants, San José s’est étendu à des endroits peu connectés, où les voitures privées sont la seule option, a déclaré San Gil. Ce n’est pas compatible avec la décarbonisation, a-t-elle ajouté.

« Si de nouveaux développements doivent être réalisés, ils doivent être axés sur les transports. La première question que nous devons nous poser est; comment les gens vont-ils arriver ici ?  »  

Les villes compactes sont la cheville ouvrière du NDC du Costa Rica. D’ici à 2030, le pays chercherait à intégrer des « critères de développement axés sur les transports » dans son plan de développement urbain.

Le changement, cependant, sera complexe, selon San Gil. Selon elle, le gouvernement avait parlé d’électrification des transports, mais pas assez de villes durables. « L’électrification est essentielle mais ce n’est pas la priorité. C’est sexy parce que cela maintient le modèle de développement, mais c’est inefficace. »

Le Costa Rica vise également à ce que les 5% de tous les déplacements urbains soient effectués par transport non motorisé d’ici 2030. Ceux-ci pourraient se faire à vélo ou simplement à pied, selon le NDC mis à jour. Mais le pays a encore peu d’infrastructures de transport urbain. Il n’y a pas de réseau de pistes cyclables, seulement des itinéraires isolés. De plus, les zones urbaines se réchauffent en raison du changement climatique, ce qui rend les transports actifs peu attrayants.

La nature peut être un allié important, a déclaré San Gil, car l’augmentation du paysage naturel dans les villes permet de faire baisser les températures et d’encourager l’itinérance à l’extérieur. « Si la ville ne vous invite pas à marcher de manière sûre et agréable, personne ne le fera », a-t-elle ajouté.

Transport propre

Pour les trajets qui doivent être effectués sur au moins quatre roues, la priorité sera donnée aux transports en commun et enfin aux voitures particulières. 

Jairo Quirós, un expert en énergie à l’Université du Costa Rica (UCR), a déclaré que le transport électrique peut être particulièrement efficace pour réduire les émissions du Costa Rica. Contrairement à d’autres pays, l’électricité qui alimente les véhicules provient déjà de sources renouvelables.

Le réseau de transports publics du Costa Rica repose actuellement sur des bus. Le pays a commencé les essais avec ses trois premières versions électriques, fabriquées par le chinois BYD, en février. Ils opèrent actuellement sur de véritables itinéraires de transports en commun à San José. Ces essais fourniront des données afin que les compagnies de bus puissent investir dans la technologie avec plus de garanties.

La marque BYD possède de grandes flottes dans un certain nombre d’autres villes d’Amérique latine. Par exemple, la capitale chilienne Santiago, 285 de ses bus circulent déjà dans ses rues. Ou encore en Colombie, comme on l’a déjà vu dans nos articles sur le sujet.

Un réseau de trains électriques desservirait en outre San Jose et la région métropolitaine en tant que plaque tournante des transports publics qui se connectent aux lignes de bus.

Livraison du 2e lot de quatre nouveaux trains automoteurs par la Chine, fin 2020

La Banque centraméricaine d’intégration économique (CABEI) a approuvé un prêt de 1,5 milliard de dollars américains pour la construction du projet. Mais après les critiques de l’Assemblée législative sur son coût élevé, le gouvernement a mis le projet en suspend.

« Nous savons tous quoi faire. La question est de savoir à qui revient le mérite. C’est malheureux, mais cela vous donne aussi la certitude que tôt ou tard cela devra arriver », a déclaré De León.

Voiture électrique

Le Costa Rica a également pris les premières mesures provisoires pour électrifier sa flotte de voitures. Depuis 2018, les véhicules électriques sont exonérés de taxes et le marché s’est développé en conséquence. Le pays a également lancé l’un des réseaux de recharge rapide les plus étendus d’Amérique latine. Selon la loi, il doit y avoir un centre de recharge à des intervalles maximum de 80 km sur les routes nationales.

Cette décision a commencé à prendre forme en 2020, lorsque l’Institut costaricain de l’électricité (ICE) a installé 28 chargeurs rapides dans tout le pays. Pour la première fois, les appareils comprenaient un connecteur pour les voitures chinoises, qui utilisent la technologie GB/T, un type de connecteur émis par l’Administration de normalisation de Chine.

Ce n’était qu’une question de temps étant donné la domination de la Chine sur le marché mondial des VE. En 2018, la Chine a produit plus de voitures électriques que le reste du monde combiné. « La Chine, grâce à ses décisions sur la durabilité, pourrait rendre la durabilité plus facile pour tout le monde », a déclaré De León.

Le Costa Rica, cependant, a encore des obstacles à affronter. Bien qu’il s’agisse d’un changement nécessaire, un déploiement de véhicules électriques devrait frapper durement les coffres du gouvernement, a déclaré Quirós.

Environ 11% des recettes publiques en 2018 provenaient des taxes sur les carburants . Si le transport est électrifié, ce pourcentage diminuera. Le Costa Rica enregistrant actuellement son déficit budgétaire le plus élevé de l’histoire, il s’agit d’un sujet particulièrement sensible. Pour y remédier, le NDC du Costa Rica indique que, d’ici 2030, le pays aura mis en œuvre « au moins un » instrument de réforme fiscale verte qui compenserait l’argent perdu à cause des taxes sur les voitures classiques. Ceci est également reconnu dans le plan de décarbonisation du pays.

Malgré cet impact fiscal, d’autres coûts pourraient être économisés en rendant les transports plus efficaces. Par exemple, la perte de productivité et les effets sur la santé du système de transport actuel coûtent environ 3,8% du PIB du Costa Rica chaque année. Le pays doit également prendre en compte sa production électrique. À mesure que le nombre de VE augmente, il faudra plus d’électricité et il est vital que tout nouveau projet soit renouvelable, a expliqué Quirós.

« Les centrales solaires photovoltaïques et éoliennes sont déjà moins chères que d’investir dans une centrale thermoélectrique . Les investissements d’ici 2050 seront moins chers s’ils se poursuivent dans ce sens », a-t-il déclaré.

Coopération Costa Rica-Chine

La voie du Costa Rica vers la neutralité carbone étant tracée, la coopération avec des partenaires internationaux tels que la Chine peut aider à atteindre la destination finale. Pourtant, l’aide de la Chine à une «reprise verte» pour le Costa Rica signifiera une rupture avec les précédents projets conjoints.

En 2008, lorsque les deux pays ont entamé des relations diplomatiques, l’un des premiers projets de partenariat sur le sol costaricien était une raffinerie de pétrole.

Le projet impliquait une coopération entre les instituts pétroliers du Costa Rica et de Chine, pour un montant initial de 100 millions de dollars américains. Cependant, la raffinerie n’a pas progressé après que le bureau national d’audit du Costa Rica a remis en question les études de faisabilité car elles ont été réalisées par China Huanqiu Contracting & Engineering, une société liée au partenaire chinois, China National Petroleum Corporation (CNPC), faisant craindre un éventuel conflit d’intérêts.  

L’ambassadeur de Chine au Costa Rica Tang Heng signe un accord BRI avec le vice-président et ministre des Affaires étrangères Epsy Campbell

À l’heure actuelle, le Costa Rica et la Chine ont un accord de libre-échange et un accord pour protéger les investissements de chaque pays, selon l’ambassade de Chine à San José. L’approbation par le Costa Rica de l’initiative la Ceinture et la Route ( ICR ou BRI) ouvre également la perspective d’un financement pour les projets d’infrastructure et de commerce, a déclaré le vice-président Campbell lors de son adhésion à l’initiative en 2019. 

Plus récemment, la coopération chinoise s’est concentrée sur la santé et, à la suite de la pandémie de Covid-19, sur les dons de fournitures médicales pour le personnel de santé.

La Chine a également manifesté son intérêt pour de nouveaux projets durables. Lors d’un récent appel, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a déclaré à son homologue costaricain, Rodolfo Solano, qu’il était « engagé » à renforcer la coopération sur le changement climatique.

Les deux pays acceptant déjà de coopérer sous la bannière de la BRI, la conjoncture actuelle pourrait offrir une chance rare de repenser la coopération et d’atteindre des objectifs climatiques communs, selon Quirós, qui a de nouveau souligné les avantages économiques que la BID estime en matière d’économie d’énergie.

« Y aura-t-il des obstacles ? Oui, et cela nécessitera probablement des investissements lourds. Mais nous avons un coussin de profit net de 41 milliards de dollars américains ».


Sebastián Rodríguez est un journaliste environnemental basé au Costa Rica