Le Pakistan a démontré sa volonté d’utiliser l’énergie nucléaire à des fins pacifiques. Historiquement parlant, le Pakistan a été l’un des premiers pays à coopérer au programme « Atomes pour la paix » d’Eisenhower en 1953.

La grande puissance de l’atome ne se limite pas à la guerre. La technologie nucléaire peut fournir une source d’énergie propre, bon marché et durable pour répondre aux besoins énergétiques de l’économie mondiale en plein essor.

« Atomes pour la paix »

C’est alors que le Pakistan s’est lancé dans l’ambitieux projet d’explorer le potentiel de la technologie nucléaire pour la production d’énergie et a envoyé plusieurs scientifiques et ingénieurs en formation à l’étranger, dans le cadre du programme « Atomes pour la paix ». Au cours de la même période, la Commission de l’énergie atomique du Pakistan (PAEC) a été créée, en 1956, avec pour mandat de planifier et de gérer la production d’énergie nucléaire.

La PAEC a importé des États-Unis un réacteur de recherche de 5 MW qui est devenu opérationnel en 1965. Parallèlement, des initiatives ont été prises pour créer et développer les capacités locales en termes de production d’énergie nucléaire. Par exemple, l’Institut pakistanais des sciences et des technologies (PINSTECH) a été créé en 1965 pour constituer un réservoir de compétences locales pour la recherche et la gestion des centrales nucléaires.

Les centrales nucléaires du Pakistan


Le travail sur le projet pionnier de l’énergie nucléaire, la centrale nucléaire de Karachi (KANUPP), a commencé en 1966, et en 1968, les scientifiques et les ingénieurs sont retournés au Pakistan et ont contribué à sa construction. La centrale est devenue pleinement opérationnelle en 1971 et a marqué l’entrée du Pakistan dans le domaine de l’énergie nucléaire.

La construction de la deuxième centrale, CHASNUPP-1, a commencé en 1993, à Chashma, avec l’aide de la China National Nuclear Corporation (CNNC), et la centrale est devenue pleinement opérationnelle en 2000. La troisième centrale, CHASNUPP-2, de conception et de capacité similaires, est devenue opérationnelle en 2011 et, en 2016, CHASNUPP-3 a également commencé à fonctionner. La quatrième, CHASNUPP-4, de caractéristiques similaires, est devenue opérationnelle en 2017.

Le Pakistan a créé un exemple grâce à 50 ans de coopération inébranlable avec l’AIEA. Toutes les centrales nucléaires pakistanaises sont soumises aux garanties de l’AIEA et sont totalement conformes aux directives de sécurité de cette dernière

Il y a actuellement cinq centrales nucléaires opérationnelles au Pakistan, dont quatre à Chashma, d’une capacité de 1330 MW, et une à Karachi, d’une capacité de 137 MW. Deux centrales, KANUPP-2 et KANUPP-3, sont en construction à Karachi. Fait remarquable, la KANUPP-1 est maintenant équipée par des pièces de rechange et du combustible fabriqués localement.

Politique énergétique nationale (2013) : Atténuation des problèmes économiques du Pakistan


Le Pakistan dispose de réserves limitées de combustibles fossiles, incapables de répondre à ses besoins énergétiques croissants. Il doit importer la majeure partie du charbon, du pétrole et du gaz nécessaires au fonctionnement des centrales électriques, ce qui met à rude épreuve son économie fragile. L’hydroélectricité n’est pas non plus une option pratique, car le potentiel hydroélectrique est limité aux régions du nord, éloignées des centres économiques et des centres-villes, ce qui crée des complications pour la transmission.

C’est pourquoi le Pakistan a cherché à diversifier son bouquet énergétique afin d’inclure davantage d’énergie provenant de sources nucléaires. La politique énergétique nationale de 2013, publiée par le gouvernement, prescrit les objectifs d’élimination des délestages et le développement de la production d’électricité bon marché. Le ministère de l’énergie a fixé l’objectif d’atteindre une capacité nucléaire de 8800 MW d’ici 2030 et une sécurité énergétique complète d’ici 2050, en portant la capacité nucléaire du pays à 40 000 MW.

Outre la planification et la construction de centrales nucléaires, le Pakistan a un palmarès exceptionnel en matière de gestion et de sécurité. Sous la supervision du PAEC, la centrale KANUPP-1 est constamment entretenue et mise à niveau et gérée de manière à ce qu’elle dépasse sa durée de vie estimée.

Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA)

Le Pakistan a travaillé avec l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) dans la construction et l’exploitation de toutes ses centrales nucléaires, qui sont toutes soumises aux garanties de cette dernière. L’AIEA a été créée en 1957, presque un an après la création du PAEC, et était chargée de diffuser la technologie nucléaire à des fins pacifiques tout en veillant à ce qu’elle ne soit pas détournée à des fins militaires. Le Pakistan a créé un exemple à travers 50 ans de coopération inébranlable avec l’AIEA. Toutes les centrales nucléaires pakistanaises sont soumises aux garanties de l’AIEA et elles sont totalement conformes aux directives de sécurité de cette dernière.

En outre, le Pakistan tient l’AIEA informée de toutes les activités cruciales qui entrent dans le champ d’application de ces usines. L’AIEA surveille et inspecte systématiquement toutes les installations nucléaires afin de garantir la sûreté et la sécurité des matières nucléaires et radioactives et de s’assurer qu’elles sont éliminées en toute sécurité.

Pour fournir un cadre réglementaire au programme nucléaire, l’Autorité de réglementation nucléaire du Pakistan (PNRA) a été créée en 2001. Elle est chargée d’assurer la sûreté et la sécurité de l’infrastructure nucléaire en s’inspirant des directives de l’AIEA. De plus, après l’incident nucléaire de Fukushima en 2011, la PNRA a élaboré un plan d’action de réponse à Fukushima comme stratégie de réponse d’urgence en cas d’accident nucléaire.

La PNRA a également lancé un plan d’action national pour la sécurité nucléaire (NSAP), en collaboration avec l’AIEA, qui tourne autour de la sécurité des matières radioactives et des mesures d’intervention d’urgence. L’AIEA s’est pleinement engagée dans les opérations des centrales nucléaires, en envoyant des équipes d’examen qui ont contribué à renforcer la sécurité dans le fonctionnement de ces centrales.

Les efforts reconnus du Pakistan dans le domaine de la technologie nucléaire

Le Pakistan est réputé pour la sécurité de ses opérations nucléaires depuis cinquante ans maintenant et est réputé pour cela au niveau international. Le fait que le Pakistan ait siégé au Conseil des gouverneurs de l’AIEA à vingt et une reprises, et qu’il l’ait également présidé à trois reprises, démontre que le Pakistan possède les références d’un État nucléaire responsable et qu’il est reconnu pour cela au niveau international.

Le Pakistan est conscient de la grande puissance de la technologie nucléaire pour soutenir son État et son économie en facilitant la production d’énergie bon marché et propre. Il a une longue histoire d’exploration du potentiel de l’atome à des fins pacifiques et a réussi à l’utiliser pour compléter son bouquet énergétique.

En outre, le Pakistan s’est imposé comme un État nucléaire responsable aux niveaux local et international, a maintenu un bilan irréprochable en matière de gestion et d’administration en toute sécurité de son infrastructure nucléaire et a été accepté par l’AIEA comme l’un de ses membres éminents.


Par Tooba Ghaffar, chercheuse associée au Centre d’études stratégiques internationales d’Islamabad ( CISS) au Pakistan.