Reportage : Smederevo, la renaissance après l’arrivée de la Chine

Le long de la rivière bleue et tranquille du Danube se dresse la forteresse de Smederevo. Depuis le 15ème siècle, Smederevo a connu des hauts et des bas. Dans les temps modernes, la ville a repris vie grâce à l’industrie de l’acier. Fondée en 1913, la seule aciérie appartenant à l’État témoignait de la fierté et de l’ambition de la Serbie passée. Cependant, l’usine a progressivement décliné et la ville, autrefois ambitieuse, a perdu son prestige.

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En regardant dans le paysage urbain de Smederevo, vous pouvez apercevoir les chaudières et les tours de refroidissement de l’aciérie. Il y a de nombreuses années, chaque matin, à Smederevo, les gens se penchaient sur les fenêtres et donnaient sur les cheminées des hauts fourneaux situés non loin de là. Une cheminée fumante signifiait que l’usine était en opération et que les gens pouvaient commencer une nouvelle journée. Cependant, tout ne se passa pas comme on souhaité, les fournaises n’ont pas brûlé depuis longtemps et les tours de refroidissement sont plus froides.

« Dans le pire des cas, nous ne savions même pas si nous allions perdre notre emploi le lendemain. Quand tout le monde était perdu, une entreprise chinoise est venue« , a rappelé Vladimir Ilitch, diplômé en économie à l’université et désormais responsable de la sécurité.

Il existait plein d’incertitudes alors. En 2003, Smederevo Steel Factory a été acquise par United States Steel Corporation. Au cours des 10 années suivantes, l’usine a subi des pertes de 400 millions de dollars. En 2012, le gouvernement serbe a racheté l’usine avec un dollar symbolique. Depuis lors, les autorités ont tenté de le privatiser avec des capitaux extérieurs, mais aucun progrès substantiel n’a été réalisé.

Au cours du premier semestre de 2016, HBIS Group a acheté l’usine pour 52 millions de dollars et a fondé HBIS Group, Serbia Iron & Steel, qui employait plus de 5 000 travailleurs.

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« Mon grand-père, mes parents, mes frères et moi avons tous travaillé dans l’usine. Je me sens heureuse et contente de mon travail actuel, ce qui me procure un sentiment de sécurité et d’appartenance. Je voudrais me consacrer à mon travail« , a déclaré Snezhana Devecerski, âgée de 54 ans, du service des achats de l’entreprise.

Après l’acquisition, HBIS Group Serbia Iron & Steel a commencé à introduire une stratégie avancée des opérations internationales du groupe HBIS. Des experts techniques chinois ont été sélectionnés et envoyés à Smederevo afin d’offrir un service de maintenance des équipements de l’usine. Tout en assurant la production, l’usine a suivi le concept « d’harmonie et de coexistence entre l’homme, l’acier et l’environnement« . Les installations ont été modernisées et transformées pour économiser de l’énergie et réduire les émissions. Des stratégies « vertes » ont été appliquées pour protéger l’environnement et l’écologie de Smederevo. Parallèlement, HBIS Group a également lancé une coopération dans ce projet avec Primetals Technologies, la société américaine Harsco Corporation, Veolia Environnement SA et d’autres sociétés des domaines de l’utilisation de l’énergie, de la conversion du charbon et du traitement des eaux usées.

L’équipe de direction serbe, le personnel de production et le personnel technique ont également été invités au groupe HBIS pour des échanges et une formation. À la fin de 2016, six mois seulement après le rachat par l’entreprise chinoise, l’usine avait réalisé un bénéfice et inversé la tendance à la baisse enregistrée pendant sept années consécutives. En 2018, la société a réalisé une production annuelle de 1,77 million de tonnes et enregistré des ventes de 1,05 milliard de dollars et des bénéfices de quelque 29,8 millions de dollars, la meilleure performance de son histoire.

Selon les données des douanes serbes, la société a exporté des marchandises d’un montant de 847 millions de dollars en 2018, en hausse de 39,6%. Pour la première fois, elle est devenue le plus gros exportateur de Serbie, avec 39,57 millions de dollars de plus que le deuxième acteur étranger, l’italien, FIAT.

« Pendant de nombreuses années, ce que j’ai vu à l’aciérie de Smederevo n’était que la cheminée d’un haut fourneau, dégageant de la fumée. Et mes affaires étaient également médiocres à l’époque. » Misic, qui exploite un restaurant à Smederevo, a déclaré: « Depuis l’arrivée de la société chinoise, une autre cheminée de haut fourneau, fermée depuis longtemps, a recommencé à émettre de la fumée. »

« Nous sommes très satisfaits de notre coopération actuelle et des réalisations de l’usine« , a déclaré Shasha Clark, responsable du deuxième syndicat des travailleurs de l’ACSB, HBIS Group, Serbia Iron & Steel.

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Avec l’amélioration rapide de la production et de l’efficacité de l’usine, le pouvoir d’achat de la population s’est également accru, ce qui a stimulé les affaires locales. Les banques sont désormais davantage prêtes à offrir des services de qualité aux entreprises et aux particuliers. Tout Smederevo a été ramené à la vie.

Actuellement, une personne sur cinq à Smederevo travaille pour l’usine d’une manière ou d’une autre. Jasna Avramovic, maire de la ville, a déclaré: « L’usine sidérurgique de Smederevo est la base économique et industrielle de la ville et représente également une réussite en matière d’acquisition en Europe. » Selon elle, l’entreprise chinoise bénéficie de technologies de pointe et d’un capital abondant, alors que la Serbie bénéficie d’un emplacement de choix, d’une production riche et de travailleurs compétents. C’est pourquoi les deux partenaires peuvent compléter leurs avantages.

Grâce à la renaissance de l’usine, Smederevo a vu ses recettes fiscales plus que doubler chaque année. En conséquence, l’éducation, les soins médicaux, les transports et d’autres conditions de vie locales ont été grandement améliorés. Le maire de 60 ans a déclaré avec fierté: « Maintenant, Smederevo se classe au premier rang en Serbie en termes de taux de natalité« .

« Avant l’acquisition, le gouvernement serbe devait allouer chaque mois 10 millions de dollars de recettes fiscales pour subventionner l’usine. L’usine a réalisé un bénéfice à la fin de cette année« , a déclaré Dragan Stevanović, secrétaire d’Etat au ministère de l’Economie de Serbie. L’usine a contribué pour 1,8% au PIB total de la Serbie. Son fonctionnement a donc une incidence directe sur le développement économique et la stabilité sociale de Smederevo, ainsi que sur l’économie nationale et les moyens de subsistance de la population de toute la Serbie.

L’écrivain serbe Milorad Pavic a écrit un jour: « Le temps qui s’est écoulé dans une ville ne fait que commencer dans une autre, et l’on peut voyager entre ces deux villes dans le temps« .

Aujourd’hui, le temps a disparu mais est également revenu à la même usine. Ici, vous pouvez vous promener dans le futur, un avenir caractérisé par une coopération amicale entre la Chine et la Serbie le long de la ceinture et de la route. 

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