Visite officielle de Xi Jinping en Italie, les enjeux

La visite de Xi Jinping en Italie approche, tour d’horizon de ce que l’on sait sur ce voyage qui va faire entrer l’Italie dans l’Initiative Ceintures et Routes.

Selon des sources diplomatiques, quatre ports italiens pourraient bénéficier d’investissements chinois dans le cadre de l’initiative «Ceintures et routes», en dépit de problèmes de sécurité internes à l’Italie et à l’Union européenne.

Un accord sur les ports devrait être à l’ordre du jour lorsque le président chinois Xi Jinping se rendra cette semaine à Rome pour des entretiens avec le Premier ministre italien Giuseppe Conte.

La ville de Gênes, le plus grand port d’Italie, a annoncé la signature d’accords de coopération avec la Chine, tandis que dans le sud, le port sicilien de Palerme – que Xi devrait visiter ce week-end – est au centre des efforts de Rome pour attirer les opérateurs maritimes chinois.

Deux ports situés au nord de la mer Adriatique, Trieste et Ravenne, pourraient également faire partie du mémorandum d’accord conclu entre l’Italie et Xi dans le cadre d’un plan visant à concurrencer les grands ports européens, ont indiqué des sources. Le gouvernement italien a déclaré qu’il serait essentiel de permettre aux entreprises d’État chinoises de gérer ou de détenir des participations dans les ports italiens pour développer leurs exportations.

Mais l’UE, les États-Unis et certains membres du gouvernement italien craignent qu’un tel investissement ne soit un «cheval de Troie» pour la pénétration de l’économie italienne.

La semaine dernière, la Commission européenne a qualifié Pékin de «rival systémique» et a appelé les dirigeants européens à soutenir ses propositions visant à limiter la présence d’entreprises publiques chinoises en Europe.

Conte a déclaré que son gouvernement n’ignorerait pas les cadres et principes européens en matière de transparence commerciale et de sécurité nationale.

Mardi, il a déclaré que les accords commerciaux et économiques qu’il conclurait avec la Chine n’avaient aucune incidence sur la position géopolitique de l’Italie.

G.Conte a déclaré au Parlement qu’un protocole d’accord devant être signé avec Xi fixant l’Italie à l’initiative ceintures et de routes « ne remet pas en doute notre alliance euro-atlantique ».

Les États-Unis ont mis l’Italie en garde contre la signature du protocole d’accord sur ce qu’ils appellent un «projet de vanité» chinois, mais Conte n’a laissé aucun doute sur le fait que l’accord serait conclu.

Le mémorandum d’accord « s’inscrit pleinement dans la stratégie de l’UE et en fait la promotion comme aucun autre Etat membre ne l’a encore fait dans ses relations avec Pékin », a-t-il déclaré.

Conte a affirmé que l’adhésion de Pékin à la ceinture et à la route était essentielle pour son pays.

« La collaboration avec la Chine dans le domaine de la connectivité ouvre de grandes opportunités pour le système italien [en tant que] terminal historique de l’ancienne Route de la Soie », a déclaré Conte plus tôt ce mois-ci.

«Nos ports – je pense en particulier à ceux de Gênes et de Trieste – peuvent postuler pour le rôle de terminaux en Europe pour la nouvelle route de la soie», a-t-il déclaré en se référant à la ceinture et à la route.

La Chine s’est implantée dans les principaux ports du monde ces dernières années.

En Europe seulement, l’entreprise publique chinoise Cosco Shipping Ports a commencé à exploiter un port à conteneurs à Pirée (Grèce) en 2008. Depuis, les entreprises chinoises se sont étendues dans les trois plus grands ports d’Europe. Elles détiennent une participation de 35% dans Euromax à Rotterdam et une participation de 20%. à Anvers en Belgique; et envisage de construire un terminal à Hambourg.

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Bien que la Chine n’ait officiellement annoncé aucun accord, le gouvernement italien a déjà approuvé un accord entre l’autorité portuaire de Gênes et la compagnie de transport maritime China Communications Construction Company (CCCC).

«Nous travaillons à la création d’une société en partenariat avec CCCC, qui nous aidera dans les phases d’achat de certains travaux importants liés au port de Gênes», a déclaré Paolo Emilio Signorini, président de l’autorité du système portuaire de la mer Ligure occidentale. contrôle le port de Gênes, a déclaré aux médias italiens la semaine dernière.

« Nous parviendrons à un accord de coopération avec CCCC afin de tirer parti de son expérience dans la préparation d’appels d’offres en ce qui concerne l’attribution de grands travaux. »

Signorini a déclaré que le groupe chinois « ne fera aucune construction directement », ajoutant: « Le dernier mot revient au gouvernement ».

Alors que Gênes est un port établi de longue date, Trieste offre le plus de potentiel pour la Chine, selon des sources du gouvernement italien.

Trieste revêt une importance stratégique pour Pékin, car elle relierait la Méditerranée à des pays enclavés tels que l’Autriche, la Hongrie, la République tchèque, la Slovaquie et la Serbie, autant de marchés que la Chine espère atteindre grâce au programme routier et routier.

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« Trieste a une grande opportunité de devenir l’un des terminaux les plus importants, peut-être le plus important en Europe de la Route de la Soie », a déclaré Michele Geraci, sous-secrétaire italien au développement économique et grand défenseur de l’implication de l’Italie dans la ceinture et la route, visite à Trieste en février. « Le port … doit être ouvert aux investissements chinois. »

Zeno D’Agostino, président de l’autorité portuaire de Trieste, a également rejeté les affirmations des médias italiens selon lesquelles Trieste serait « vendue » à la Chine.

« Les Chinois sont simplement intéressés par le trafic de conteneurs car ils comprennent que Trieste est une porte d’entrée privilégiée vers l’Europe », a déclaré D’Agostino.

Il a ajouté que China Merchants, gestionnaire de terminal appartenant à l’État et basé à Hong Kong, était en pourparlers pour la création d’une entreprise commune pour un terminal à Trieste.

Mais certains s’opposent à la proposition. Le gouverneur de la Vénétie, la région voisine de Trieste et qui administre Venise, a qualifié l’accord conclu entre la Chine et l’Italie de « nouvelle forme de colonisation ».

«Les Chinois ont déjà envahi l’Afrique et se préparent à le faire aussi avec l’Europe, avec nos ports», a déclaré Luca Zaia. « La sécurité portuaire est un défi majeur. »

Lucrezia Poggetti, spécialiste des relations italo-chinois à l’Institut Mercator pour la Chine, basé à Berlin, a appelé à la prudence face aux investissements chinois en Italie.

« L’Italie ne devrait pas a priori résister aux investissements chinois dans les ports, mais elle devrait également veiller à la sécurité nationale et assurer une coordination étroite avec l’UE et l’OTAN, dont les intérêts pourraient également être affectés par les activités chinoises dans les ports italiens », a déclaré M. Poggetti. 

« Les acquisitions portuaires mondiales de la Chine pourraient servir, au-delà des intérêts commerciaux, les objectifs militaires de la Chine. La Chine pourrait transformer les ports commerciaux en installations servant ses objectifs stratégiques.

« Bien que cela ne soit peut-être pas la réalité pour les ports européens à court terme, il convient d’en tenir compte dans les évaluations à long terme de la présence de la Chine dans les ports italiens. »

Source : SCMP

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