La Chine a accordé à l’Ouzbékistan une aide sans conditions d’un montant de près de 40 millions de $ pour financer des projets sociaux. Mais aussi des projets de coopérations dans divers secteurs sont à l’étude, notamment le projet ferroviaire majeur entre les deux pays qui traversera le Kirghizistan.

Par ailleurs, un projet de transport clé qui ferait de l’Ouzbékistan un pays de transit pour les cargaisons ferroviaires en provenance de Chine et à destination de l’ouest pourrait finalement avancer, si les assurances du Kirghizstan peuvent être prises au pied de la lettre.

L’accord sur le programme d’aide de 250 millions de yuans, d’une valeur de 37,4 millions de $, a été signé par Aziz Voitov, vice-ministre ouzbek de l’investissement et du commerce extérieur, et l’ambassadeur chinois Jiang Yan le 24 mai, a déclaré le gouvernement ouzbek.

Jiang Yan et Aziz Voitov,le 24 mai dernier, signant

Il n’a pas précisé à quoi servira cette somme relativement modeste, se contentant d’indiquer qu’elle financera « des projets communs socialement significatifs en Ouzbékistan ».

Les projets de coopération technique et économique sino-ouzbeks ont déjà couvert des domaines tels que la santé, l’éducation, l’agriculture, l’eau et les transports, a indiqué le ministère de l’investissement et du commerce extérieur.

La santé, l’énergie et l’agriculture pourraient faire partie des secteurs ciblés par l’aide, à en juger par les sujets abordés lors des entretiens entre Sardor Umurzakov, ministre ouzbek de l’investissement et du commerce extérieur et vice-premier ministre, et le ministre chinois des affaires étrangères, Wang Yi, à Pékin le mois dernier.

Les deux parties ont convenu d' »exploiter le potentiel de la coopération agricole » et de développer les liens dans les domaines de l’énergie et des soins de santé, a déclaré le ministère chinois des affaires étrangères.

Un projet dans le secteur des transports auquel Tachkent aimerait sans aucun doute donner un certain élan est une liaison ferroviaire entre la Chine et l’Ouzbékistan via le Kirghizstan, évoquée depuis longtemps et dont le gouvernement affirme catégoriquement qu’elle avance enfin.

Le 20 mai, le Premier ministre kirghize, Akylbek Japarov, a déclaré catégoriquement que la construction commencerait cet automne pour ce qu’il a décrit comme le « projet de plus grande envergure de toute l’histoire de notre indépendance ».

Route ferroviaire Kachgar- Tachkent

Étant donné que cela fait un quart de siècle que l’on parle du chemin de fer, connu sous le nom de liaison CKU, mais qu’aucun progrès n’a été réalisé dans sa construction, cette déclaration vague semblait optimiste.

Mais M. Japarov s’est ensuite ravisé, insistant sur le fait que Bichkek s’attend à ce que les trois pays signent un accord sur la construction du chemin de fer en marge d’un sommet de l’Organisation de coopération de Shanghai qui se tiendra à Samarkand en septembre.

« Les gouvernements des trois pays préparent des documents sur le début de la construction en septembre », a-t-il déclaré dans une interview à Radio Azattyk.

Le président ouzbek Shavkat Mirziyoyev et son homologue chinois Xi Jinping ont discuté du chemin de fer lors d’une réunion à Pékin en février dernier, où ils ont convenu de « s’efforcer de le lancer rapidement ».

Si le CKU est finalement construit, cela servirait les ambitions de l’Ouzbékistan, doublement enclavé, de renforcer sa connectivité avec l’ensemble de la région en le transformant en un État de transit pour le fret ferroviaire allant de la Chine à l’Europe.

Quant à la facture de la construction de la ligne de chemin de fer, qu’une estimation évalue à 8 milliards de dollars, la Chine a peut-être les poches les plus profondes, mais elle n’a pas l’intention de l’assumer seule, à en juger par les récentes remarques de l’ambassadeur Jiang.

Des « efforts conjoints » sont nécessaires pour poursuivre quelque chose qui est la « cause commune » des trois pays, a-t-elle déclaré. « Je ne dirais pas que la Chine finance seule cette route [ferroviaire] ».