Les membres du bloc BRICS ont ouvert un nouveau front dans les domaines de la télédétection, de l’observation par satellite et du partage de données grâce au comité conjoint sur la coopération spatiale. Ce comité a été lancé lors d’une réunion virtuelle des hauts responsables des agences spatiales des BRICS.

Les BRICS, qui signifient Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud, ont lancé le comité conjoint dans le cadre de l’accord sur la constellation de satellites de télédétection des BRICS conclu en août dernier. Zhang Kejian, directeur de l’Administration spatiale nationale chinoise (ASNC), a déclaré dans le communiqué officiel de la CNSA que le comité renforcera la coopération sur la constellation de satellites afin de mieux servir le développement économique et social des pays membres.

Il a ajouté qu’il permettra aux agences spatiales des pays membres de travailler ensemble pour un partage et une utilisation efficaces des données sur des questions telles que la protection de l’environnement, la prévention et l’atténuation des catastrophes, et la lutte contre le changement climatique. Les pays membres « ont examiné et adopté des documents sur les termes de référence du comité conjoint, les spécifications techniques pour l’échange de données, et les procédures de mise en œuvre pour l’observation conjointe », selon le communiqué de la CNSA.

En août 2021, l’Indian Space Research Organisation (ISRO) a conclu un accord avec d’autres agences spatiales des BRICS pour développer une constellation virtuelle de télédétection. Dans sa déclaration officielle, l’ISRO avait indiqué que la constellation « contribuera à renforcer la coopération multilatérale entre les agences spatiales des BRICS pour relever les défis auxquels l’humanité est confrontée, tels que le changement climatique mondial, les catastrophes majeures et la protection de l’environnement« .

La constellation se compose de six satellites existants, dont deux – Resourcesat-2 et 2A – sont des contributions de l’ISRO. Les autres satellites de la constellation sont Gaofen-6 et Ziyuan III 02, tous deux développés par la Chine, CBERS-4, développé conjointement par le Brésil et la Chine, et le type Kanopus-V développé par la Russie.

Lancement en 2016 d’un satellite Ziyuan 3 chinois en coopération avec l’Uruguay

Avant le lancement de Resourcesat-2 en 2016, l’ISRO avait déclaré qu’il était extrêmement utile pour surveiller la végétation et les ressources en eau et qu’il avait également des applications dans la cartographie et la surveillance des ressources terrestres, les plans de développement rural et urbain, l’estimation de la production agricole, la cartographie du couvert forestier et le soutien à la gestion des catastrophes.

L’accord de coopération spatiale a été conclu pendant la présidence des BRICS par l’Inde en 2021 alors que le nouveau comité a été établi sous la présidence de la Chine qu’elle a acquise en janvier de cette année.