Un mois à peine après que le Nicaragua a fait passer sa reconnaissance du gouvernement chinois de Taipei à Pékin, les deux pays ont signé plusieurs accords clés soutenant leurs nouvelles relations politiques, notamment un protocole d’accord avec l’initiative la Ceinture et la Route. Une série de traités bilatéraux ont été signés par des représentants nicaraguayens et chinois à Managua, la capitale du Nicaragua, avant l’investiture du président nicaraguayen Daniel Ortega pour un quatrième mandat présidentiel.

Entre 2016 et 2021, le nombre des pays reconnaissant formellement Taïwan a chuté, passant de 21 à 14 aujourd’hui

Les documents comprenaient un accord de consultation politique, un traité de coopération bilatérale et de diplomatie, un protocole d’accord sur la coopération dans le cadre de l’initiative la Ceinture et la Route et de la coopération maritime, ainsi que la révocation réciproque des visas pour les ressortissants chinois et nicaraguayens porteurs de passeports diplomatiques ou voyageant pour des affaires officielles.

La trajectoire diplomatique nicaraguayenne

Front sandiniste de libération nationale (FSLN) d’Ortega a longtemps mis en œuvre des programmes sociaux dans ce pays pauvre d’Amérique centrale, malgré l’opposition généralisée des États-Unis, notamment en finançant une guerre par procuration de dix ans contre le gouvernement d’Ortega dans les années 1980, qui l’a finalement chassé du pouvoir en 1990. Par la suite, une nouvelle ère de néolibéralisme dirigée par les États-Unis a créé des zones d’exportation spéciales pour l’expédition de marchandises en franchise de droits vers les États-Unis. Elle a créé des zones de libre-échange, où jusqu’à 20 % de la main-d’œuvre officielle du Nicaragua était employée par des entrepreneurs locaux qui vendent leurs produits manufacturés à des entreprises américaines telles que WalMart, VF Jeans, Levi Strauss, Tommy Hilfiger, Nike et Gap. Les salaires sont toutefois maintenus à un bas niveau, tandis que les produits de base nicaraguayens sont vendus à bas prix pour être revendus à plusieurs fois leur valeur sur les marchés américains. Les intermédiaires américains gagnaient une fortune et les Nicaraguayens n’avaient pas grand-chose en retour.

Aujourd’hui, 60 % des exportations du Nicaragua sont toujours destinées aux États-Unis, la plupart étant des vêtements, du tabac à rouler et des produits tels que le sucre brut et le café. Ortega souhaite diversifier les exportations nicaraguayennes vers un marché plus large et dans l’espoir de meilleures conditions commerciales.

Le candidat Ortega en meeting

Pan Deng, directeur exécutif du centre juridique de la région d’Amérique latine et des Caraïbes de l’université chinoise de sciences politiques et de droit, a déclaré :

Dominés par les États-Unis, les pays d’Amérique latine et centrale ont été contraints de rester au bas de la chaîne industrielle.

Ils cherchent maintenant à échapper à leur position actuelle dans la chaîne industrielle en éliminant les goulets d’étranglement alternatifs liés aux exportations, en améliorant la construction d’infrastructures et en recherchant une coopération potentielle dans des domaines tels que les crédits carbone, que les États-Unis n’ont pas montré un grand intérêt à fournir. Ils veulent consommer mais pas investir dans des infrastructures conçues pour améliorer la capacité globale de leurs fournisseurs – même ceux qui se trouvent à leur porte, afin que cela n’entraîne pas leur croissance et leur développement loin de l’influence américaine. Ce modèle se heurte désormais à une résistance.

Quant à Ortega, il a été réélu en 2006 et a été réélu trois fois depuis, la dernière fois en novembre 2021.

Les États-Unis ont rejeté les résultats de l’élection du Nicaragua en novembre, accusant Ortega d’avoir éliminé l’opposition en arrêtant plusieurs candidats qui avaient joué un rôle clé dans la provocation des émeutes soutenues par les États-Unis en 2018, les qualifiant de manifestations pro-démocratie. L’administration Biden a déployé de nouvelles sanctions contre le Nicaragua, ciblant des personnages clés de l’administration d’Ortega, des dizaines de maires et de fonctionnaires de rang inférieur, ainsi que les industries minières aurifères et pétrolières publiques du pays.

Le commerce de la Chine avec le Nicaragua est relativement faible, avec seulement 689 millions de dollars d’exportations vers le pays en 2019. Les principaux produits que la Chine a exportés au Nicaragua sont les tricots légèrement caoutchouteux (135 millions de $), les équipements de distribution (18,9 millions de $) et les pesticides ( 18,7 millions de $).

Au cours des dernières années, cependant, les exportations de la Chine vers le Nicaragua ont augmenté à un taux annuel de 21,6%.

En 2019, le Nicaragua a exporté 39,3 millions de $ vers la Chine. Les principaux produits que le Nicaragua a exportés vers la Chine étaient le sucre brut (12,7 millions de $), les panneaux de commande électriques (7,75 millions $) et l’huile d’arachide (6,81 millions de $). Ces dernières années, cependant, les exportations nicaraguayennes vers la Chine ont augmenté à un taux annuel de 37,5%.

Drapeau Cuba

Cuba a officialisé son entrée dans le partenariat énergétique de l’initiative chinoise la Ceinture et la Route. Elle avait initialement rejoint l’Initiative la Ceinture et la Route en 2018.

Le Partenariat énergétique vise à promouvoir une coopération mutuellement bénéfique dans le domaine de l’énergie, en aidant les pays à résoudre conjointement les problèmes rencontrés par le développement énergétique, à atteindre un développement commun et une prospérité commune, et à apporter des contributions positives à la construction d’une communauté mondiale avec un « avenir partagé pour l’humanité » – l’une des directives fondamentales du PCC. Washington l’a inévitablement critiqué comme étant contraire à ses propres intérêts et a suggéré qu’il conduirait les pays membres à des problèmes de dette et de sécurité énergétique avec la Chine.

Le partenariat énergétique de la Ceinture et de la Route a été instigué en 2019 et a tenu deux réunions annuelles qui ont permis d’établir une plateforme de haute qualité pour la coopération bilatérale et multilatérale de projets et les échanges techniques pour les États membres. Il est conçu comme une méga-plateforme internationale de coopération et d’échanges selon le principe du profit partagé et cherche à introduire et à améliorer l’approvisionnement énergétique de nombreuses économies en développement. Il est doté d’un programme écologique, la Chine proposant de fournir une aide financière aux projets nécessaires.

L’ambassadeur de Cuba en Chine, Carlos Miguel Pereira, a souligné l’importance du groupe pour étendre et diversifier la collaboration dans le secteur de l’énergie et surmonter collectivement les défis mondiaux.

Il a également ratifié l’engagement de la nation caribéenne à contribuer au progrès durable. Il a invité les entreprises et institutions chinoises et le reste des membres à travailler dans des domaines tels que la promotion de l’énergie verte et l’accès inclusif aux services énergétiques.

De son côté, le ministre cubain de l’énergie et des mines, Liván Arronte, a évoqué les mesures adoptées par son gouvernement pour développer les ressources renouvelables, promouvoir l’utilisation efficace de ces ressources et atteindre une indépendance souveraine dans ce domaine. Il a appelé à encourager la coopération internationale et la solidarité en faveur des pays en développement, afin qu’ils puissent faire face aux défis du monde actuel et atteindre les objectifs de développement durable des Nations Unies.

À cet égard, Arronte a critiqué l’impact des États-Unis dans la poursuite de leur blocus économique, commercial et financier de Cuba, toujours considéré comme le principal obstacle au développement de Cuba et ayant un impact négatif sur la région des Caraïbes. Cuba devrait être un moteur de la croissance des Caraïbes ; il possède la plus grande économie et la plus grande population de la région. Les sanctions américaines à son encontre remontent aux origines du régime castriste et sont en place depuis plus de 60 ans. Le développement régional des Caraïbes en a souffert.

Drapeau Argentine

L’Argentine devient le 20 e des 33 pays d’Amérique latine et des Caraïbes à adhérer à l’initiative la ceinture et la route, scellant ainsi officiellement ce qui était déjà une relation économique étendue et croissante.

En plus d’élargir les opportunités de commerce et d’investissement avec la Chine, l’adhésion à l’initiative la Ceinture et la Route devrait permettre à l’Argentine d’obtenir plus facilement des financements de la Banque asiatique d’investissement pour les infrastructures (AIIB) dirigée par la Chine et de la Nouvelle banque de développement. En plus de réduire sa dépendance vis-à-vis du Fonds monétaire international (FMI), une priorité absolue pour le président Fernandez.

Cette année marque le 50 e anniversaire de l’établissement des relations diplomatiques entre l’Argentine et la Chine. Plus récemment, les relations entre les deux pays ont considérablement progressé pendant et après la présidence de la gauche Cristina Fernandez de Kirchner, qui a dirigé l’Argentine de 2007 à 2015.

Cristina Fernandez de Kirchner and Xi Jinping

L’Argentine a la réputation d’être un cas désespéré sur le plan économique, mais elle a une économie assez sophistiquée et affiche désormais un excédent commercial, les exportations dépassant les importations de 23 % en 2021.

Les exportations étaient dominées par les produits agricoles (35,5%), la fabrication industrielle (29,1%) et les produits primaires (26,9%). Les importations ont été dominées par les produits intermédiaires (36,9%), les biens d’équipement (18,8%) et les pièces et accessoires pour biens d’équipement (18,1%), selon les statistiques de Trading Economics.

Les trois principaux marchés d’exportation de l’Argentine sont le Brésil, la Chine et les États-Unis. Ses trois principales sources d’importation sont la Chine, le Brésil et les États-Unis. Le commerce total avec la Chine a été multiplié constamment au cours des 20 dernières années et représente désormais près du double du commerce total avec les États-Unis.

L’Argentine est un important exportateur de soja et de produits dérivés du soja, de maïs et de bœuf, en concurrence avec les États-Unis en Chine et sur d’autres marchés. Comme le Brésil, elle offre à la Chine une alternative à la dépendance vis-à-vis des États-Unis au milieu d’un différend commercial qui se poursuit et d’une rivalité de plus en plus acrimonieuse.

De Chine, l’Argentine importe des équipements de télécommunications et d’autres équipements électroniques, des machines, notamment des réacteurs nucléaires, des véhicules, d’autres produits manufacturés et des produits chimiques. Ses importations en provenance des États-Unis comprennent des machines, du carburant, des avions et des plastiques. Il n’y a pas de conflit évident ici, mais les importations en provenance de Chine augmentent plus rapidement que celles en provenance des États-Unis et continueront probablement à le faire.

Peu avant la visite du président Fernandez à Pékin, l’opérateur de la centrale nucléaire argentine Nucleoelectrica Argentina et China National Nuclear Corp (CNNC) ont signé un contrat d’ingénierie, d’approvisionnement et de construction en vertu duquel CNNC construira la centrale nucléaire d’Atucha III près de Buenos Aires.

Ce projet, qui a été discuté pour la première fois en 2015 lorsque Cristina Fernandez était présidente, utilisera la technologie nucléaire chinoise et sera financé principalement par des banques chinoises. Les détails n’ont pas été annoncés, mais la valeur du contrat est estimée à 8 milliards de dollars.

Atucha III sera la quatrième et la plus grande centrale nucléaire d’Argentine. Atucha I et Atucha II ont été construits en utilisant la technologie allemande. La centrale nucléaire d’Embalse, située dans la province de Cordoba à l’ouest de Buenos Aires, a été construite à l’aide de la technologie canadienne.

Les Chinois ont également investi et financé des projets d’énergie solaire, hydroélectrique et dans l’éolien en Argentine ces dernières années. Et en janvier 2022, il a été annoncé que China Electric Power Equipment and Technology (CET) moderniserait et développerait le réseau électrique de Buenos Aires dans le cadre d’un accord évalué à 1,1 milliard de dollars.

Toujours en janvier, la société chinoise Zijin Mining a annoncé qu’elle avait finalisé l’achat de Neo Lithium du Canada et de son projet de saumure de lithium 3Q en Argentine. Selon le communiqué de presse, le projet est l’un des projets les plus importants et les plus performants de ce type au monde. La propriété est le cinquième plus grand projet de saumure de lithium au monde et se classe parmi les trois premiers en termes de teneurs.