En Espagne, la décision de la Chine d’augmenter ses ambitions en matière de climat et d’atteindre le niveau zéro d’ici 2060 a pris presque tout le monde par surprise, se souvient Antxon Olabe, économiste de l’environnement et conseiller au ministère espagnol de la transition écologique.

Cependant, ayant suivi de près la géopolitique climatique de la Chine pendant des années, il estime que « c’était la seule stratégie intelligente », ajoutant que « les dirigeants chinois sont très compétents et travaillent avec des horizons à long terme ».

Quelques jours avant l’annonce du président Xi Jinping le 22 septembre, Olabe avait publié un document appelant à un accord UE-Chine qui renforcerait l’ambition climatique. Il a suggéré que la Chine atteigne son pic d’émissions cette année (au lieu d’avant 2030 comme le pays s’y est engagé) étant donné le ralentissement provoqué par la pandémie de coronavirus.

« Pour faire face à l’urgence climatique, la Chine et l’UE ont besoin l’une de l’autre, car aucune des deux parties n’est en mesure de résoudre un problème qui est mondial dans ses causes et ses conséquences », a-t-il écrit.

La transition énergétique de l’Espagne

Les secteurs public et privé espagnols reconnaissent tous deux le rôle crucial de la Chine pour faire face au défi climatique mondial et attendent de la Chine qu’elle l’aide à déployer les technologies vertes dont elle a besoin pour atteindre ses objectifs climatiques

Les objectifs de l’action climatique en Espagne ont été fortement influencés par l’élaboration des politiques de l’Union européenne, a déclaré Mario Esteban, chercheur à l’Institut Royal Elcano, un groupe de réflexion sur les affaires internationales basé à Madrid. Traduisant ces objectifs de l’UE en politique intérieure, le gouvernement a récemment approuvé une stratégie de décarbonisation à long terme qui portera la part de la production d’énergie renouvelable dans la consommation finale d’énergie à 97 %, d’ici 2050.

La réalisation de cet objectif dépendra de l’évolution du marché des énergies renouvelables dans les années à venir, et les experts considèrent la Chine comme un acteur clé dans ce domaine. La coopération technologique sera essentielle étant donné le rôle de la Chine dans la réduction des coûts des technologies à faible émission de carbone et leur production à grande échelle.

La Chine fournit une grande partie des matières premières que l’Espagne et l’Europe doivent décarboniser

« La Chine fournit une grande partie des matières premières que l’Espagne et l’Europe doivent décarboniser », a déclaré Alicia Valero, responsable du groupe d’écologie industrielle de l’Instituto CIRCE. Elle avertit que la Chine contrôle la production des éléments des terres rares, nécessaires au développement de l’énergie éolienne, entre autres technologies vertes, et qu’elle est également le premier producteur de graphite à une certaine distance.

Ce fait, selon Mme Valero, souligne à quel point la transition écologique de l’Espagne dépend de la Chine, ce qu’elle qualifie de « très inquiétant » compte tenu des restrictions que la Chine a imposées aux exportations d’éléments de terres rares il y a dix ans. Comme solution, elle propose l’exploitation minière urbaine. Mais pour cela, prévient-elle, l’Espagne devra investir dans le développement de la technologie de recyclage de ses déchets électroniques.

D’autres se montrent plus optimistes et se concentrent sur l’impact positif que les investissements chinois dans les technologies vertes ont eu en Espagne. En août de cette année, le géant énergétique chinois Three Gorges a acquis 13 fermes solaires en Espagne de la société X-Elio, basée à Madrid, dans le cadre d’un accord pour une somme non divulguée. Les centrales photovoltaïques, construites entre 2019 et 2020, ont une capacité totale de plus de 500 MW.

L’investissement de la Chine dans les énergies renouvelables a propulsé le pays au premier rang mondial incontesté [dans le secteur], et a permis à l’énergie solaire photovoltaïque en Espagne d’être si bon marché qu’elle est enfin compétitive, atteignant ce qu’on appelle la « parité réseau » sans être subventionnée », a déclaré Jacobo Sanz, qui travaille comme directeur de succursale en Espagne pour Solis, un fabricant chinois d’onduleurs solaires.

En termes d’investissements dans les capacités d’énergie renouvelable (à l’exclusion des grandes centrales hydroélectriques) en 2019, la Chine « a gardé la tête » avec 91,2 milliards de dollars, suivie par l’Europe avec 61,2 milliards de dollars, selon le dernier rapport sur l’état du photovoltaïque mené par la Commission européenne.

L’Unión Fotovoltaica Española (UNEF), l’association espagnole du secteur photovoltaïque, convient que la Chine a joué un « rôle clé » dans la baisse des coûts de production de l’énergie solaire photovoltaïque en Espagne, où le coût d’une installation photovoltaïque complète est aujourd’hui 95 % moins cher qu’il y a dix ans, selon les données de l’UNEF. Le directeur exécutif de l’association, José Donoso, a déclaré que la plupart des modules photovoltaïques utilisés en Espagne proviennent de Chine.

Booster la mobilité électrique

Une autre question qui préoccupe les responsables politiques espagnols est l’électrification des transports. Par rapport à ses pays voisins, l’Espagne a pris du retard dans cette course, avec des résultats bien inférieurs à la moyenne européenne en termes de construction d’infrastructures de recharge et de développement du marché des véhicules électriques.

En janvier, l’Espagne et la Chine ont signé un accord pour stimuler la mobilité électrique qui prévoit un nouveau centre pour développer collectivement les technologies.

Carlos Quintana, délégué en Chine du Centre espagnol pour le développement de la technologie industrielle (CDTI), estime qu' »une période de croissance assez bonne commence », se référant à une nouvelle phase de coopération technologique entre les deux pays qui a commencé lorsque le président Xi a visité Madrid à la fin de 2018.

Les technologies vertes ont pris une importance particulière dans cette phase, a-t-il déclaré. Le programme du CDTI pour l’union des entreprises espagnoles et chinoises, connu sous le nom de Chineka, soutient les initiatives liées à la transition verte. « Il y a de nombreux projets qui ont trait à de nouveaux matériaux, comme le graphène, qui sont essentiels pour produire non seulement des voitures électriques mais aussi des voitures plus légères qui pollueront moins, ainsi que des éoliennes plus légères qui seront plus efficaces », a-t-il déclaré.

En 2018, la valeur des investissements en capital-risque et en capital-investissement dans le secteur des technologies propres en Chine s’élevait à environ 3,57 milliards de dollars, mais ces investissements ne sont pas toujours perçus comme un changement écologique complet dans la politique chinoise. Marola Padin, analyste à l’Observatoire de la politique chinoise, souligne certaines des contradictions qui subsistent en Chine en ce qui concerne son programme climatique. « Dans le cadre de l’accord de Paris, la Chine se positionne comme un leader dans la promotion des énergies renouvelables et dans la transition d’une industrie lourde polluante vers une économie moderne du XXIe siècle », a-t-elle déclaré.

Elle voit une intention du gouvernement chinois de donner la priorité à l’économie verte dans l’ère post-Covid. Mais dans les zones rurales du nord de la Chine, a-t-elle fait remarquer, « les usines à charbon sont visibles au niveau de la rue ».


Marta Montojo est une journaliste indépendante basée à Madrid, spécialisée dans les reportages sur l’environnement et le changement climatique.