Le peuple guarani, un groupe indigène vivant dans les basses terres du sud de la Bolivie, rêve depuis longtemps de profiter des ponts et des autoroutes modernes. Maintenant, grâce à la Chine, leur rêve est devenu réalité.

Après plus d’un an de dur labeur, le pont Parapeti de 306 mètres de long, dont la construction était dirigée par le China Railway Group Limited (CREC), a été inauguré.

Une infrastructure améliorée

Avant la construction du pont de Parapeti, les habitants devaient utiliser un vieux petit pont qui reliait diverses communautés guarani de la région. Les risques liés à la sécurité de « l’édifice » en ont troublé plusieurs pendant des décennies.

Maintenant, parallèle au vieux pont, le nouveau pont Parapeti sur la rivière Parapeti possède des voies plus larges et une construction plus robuste, a déclaré Mario Perez, ingénieur et spécialiste des ponts.

Le chef des communautés guarani de la région, Eugenio Vitingay, a déclaré que le pont Parapeti remplacera l’ancien qui avait été un élément essentiel des infrastructures locales.

La chose la plus dangereuse était de traverser l’ancien pont, et maintenant nous nous sentons plus en sécurité avec le nouveau pont, a déclaré Vitingay.

S’exprimant lors de la cérémonie d’inauguration du nouveau pont, l’ambassadeur de Chine en Bolivie Huang Yazhong a déclaré que le pont symbolise l’amitié entre les peuples de Chine et de Bolivie.

Avec l’achèvement du pont, la population locale peut désormais traverser la rivière Parapeti à l’aise et désormais, elle n’a plus à marcher sur les ponts dangereux et non durables qui comportent des risques élevés, a ajouté Huang.

Le pont Parapeti est l’un des quatre ponts les plus longs du projet de route El Espino-Charagua-Boyuibe, un projet phare dans le cadre de la Belt and Road Initiative (BRI) proposée par la Chine .

Désormais achevée à près de 50%, selon la Bolivian Highway Administration (ABC), la route El Espino-Charagua-Boyuibe de 160 km reliera directement les départements de l’est du pays de Santa Cruz, Chuquisaca et Tarija entre eux et avec le Paraguay et l’Argentine voisins.

Un apport réel pour le peuple guarani

Nous avons toujours souhaité, en tant que zone indigène, des autoroutes et des ponts modernes », a déclaré Salomon Torrez, chef de la communauté locale de San Antonio. Nous sommes heureux que ce projet de grande ampleur et ce pont moderne traversent notre région, car cela aidera les plus défavorisés à trouver de nouvelles opportunités, a déclaré Torrez. Pour Vitingay, la construction du nouveau pont a démontré que la modernité peut être développé dans des endroits éloignés et isolés tout en faisant preuve de respect pour les terres indigènes, l’identité et l’environnement.

Le coordinateur autochtone entre le CREC et la communauté d’Ipitakuape, Juan Pinto, a déclaré que le pont est très important pour les habitants locaux, non seulement comme moyen de transport, mais aussi parce que 85% de la main-d’œuvre du projet provenait de la population locale. Le rêve a été réalisé, a déclaré Pinto.

Selon Enrique Concepcion, le directeur régional de l’ABC pour Santa Cruz, l’autoroute est un projet d’infrastructure à fort impact qui a apporté des avantages aux communautés le long du parcours en embauchant des travailleurs locaux.

Le CREC dirigera également la construction de deux autres ponts à Saipuru et Cuevo, tous deux dans le département de Santa Cruz. Les ponts feront également partie du projet de route El Espino-Charagua-Boyuibe.

Juan Pablo Saucedo, économiste et professeur à l’Université de Nur de Bolivie, a déclaré que l’infrastructure est l’un des domaines les plus faibles de la Bolivie et que la Chine est un partenaire essentiel pour améliorer l’infrastructure de la Bolivie.

Le développement des infrastructures est très important pour la Bolivie à tous les niveaux, a-t-il dit, ajoutant que l’autoroute est un moyen de donner accès aux centres de production et de générer des emplois directs et indirects.

Saucedo pense que la BRI permet aux pays de diversifier le commerce et d’augmenter les investissements, le tourisme et les échanges culturels grâce au renforcement des infrastructures lorsque les règles sont respectées comme dans ce projet. Il a déclaré que l’idée était bien accueillie et partagée par les partenaires de coopération dans ce cadre sino-bolivien.

En ce qui concerne les efforts du CREC pour préserver l’environnement et les quelque 30 communautés autochtones vivant près de la zone autoroutière, Saucedo a déclaré que les partenaires d’investissement doivent prendre en compte la question de la préservation et que les efforts de préservation de la société chinoise doivent être félicités.

Selon l’ABC, le projet d’autoroute, qui traverse une zone agricole productive, est réalisé en utilisant des normes environnementales correspondants aux critères internationaux afin de limiter son impact sur l’environnement.

Jusqu’à présent, les entreprises chinoises ont entrepris 20 projets d’autoroute dans toute la Bolivie avec un total de plus de 1500 kilomètres, ce qui peut non seulement améliorer les infrastructures de transport et la connectivité de la Bolivie dans la sous région, mais aussi le niveau de vie et les avantages économiques et sociaux de la population.