Le principal fabricant chinois d’éoliennes, Goldwind, passe à la vitesse supérieure dans ses ambitions internationales, les investissements mondiaux croissants dans les énergies renouvelables lui donnant un vent favorable.

L’expansion dans les pays d’Asie centrale et dans d’autres pays participant à l’initiative de Pékin « la Ceinture et la Route » ( Belt and Road Initiative – BRI) indique que les fabricants chinois, soutenus par des subventions gouvernementales, pourraient bientôt prendre la tête du marché mondial de l’énergie éolienne, tout comme ils l’ont fait pour la technologie de l’énergie solaire.

Lorsque l’on visite l’usine Goldwind de Yancheng, à environ 300 km au nord de Shanghai, les ouvriers étaient occupés à inspecter une dizaine de nacelles, la partie centrale de la turbine qui abrite un générateur et une boîte de vitesses et qui mesure plus de 3 mètres de haut. Les employés se sont concentrés sur des vérifications approfondies, confirmant tout, du serrage des boulons à l’épaisseur de la peinture, étant donné que cette inspection est difficile une fois que les nacelles sont au sommet des tours.

L’usine de la province côtière du Jiangsu est la principale base d’exportation de Goldwind. Alors que les marchés étrangers ne représentent que 10 % des ventes totales, de grosses commandes sont arrivées cette année. La société, anciennement Xinjiang Goldwind Science & Technology, a annoncé en juillet un projet de 100MW dans le sud du Kazakhstan pour installer des générateurs capables de s’adapter aux changements extrêmes de la vitesse du vent et d’alimenter plus de 100 000 foyers locaux.

La commande du Kazakhstan est arrivée après que Goldwind ait gagné des marchés au Pakistan, en Grèce et en Turquie ce printemps, car la société poursuit actuellement des marchés dans le cadre du programme d’investissement de Pékin dans la ceinture et la route .

« Pour étendre nos activités au niveau mondial, nous mettons en avant nos offres globales à bas prix« , y compris les frais d’entretien, a déclaré un employé.

En septembre, le leader des éoliennes a annoncé un rapprochement stratégique avec l’unité de Standard Chartered à Singapour, apparemment en prévision d’un financement de projet sur des propositions à l’étranger.

La croissance rapide de Goldwind, créée en 1998, a été alimentée par la demande intérieure de la Chine.

Luttant pour nettoyer le smog ( pollution) du pays, Pékin a commencé à promouvoir l’industrie des énergies renouvelables au milieu des années 2000, les investissements nationaux dans l’énergie éolienne atteignant 120 milliards de yuans (18,1 milliards de dollars) en 2015. La production d’énergie éolienne a totalisé 400 milliards de kilowattheures en 2019, soit moins de 10 % de la production totale d’électricité du pays, mais bien plus que les États-Unis ou n’importe où en Europe.

Stimulée par une demande locale aussi forte, Goldwind s’est hissée au sommet du secteur en 2015 avec la plus grande part de marché mondiale. L’entreprise a développé un savoir-faire en matière de conception et de construction basé sur la technologie allemande, tout en améliorant la compétitivité des coûts grâce aux subventions et aux avantages de la production de masse.

Mais l’élan a été perdu car l’insuffisance des infrastructures de transmission a entraîné une sous-production en raison de la difficulté à obtenir des permis pour les nouveaux projets.

Pendant ce temps, l’augmentation des investissements dans l’énergie éolienne en Europe et le réalignement de l’industrie ont permis de faire émerger les concurrents, la société danoise Vestas et la société espagnole Siemens Gamesa Renewable Energy ayant dépassé la société chinoise en termes de part de marché mondiale.

Aujourd’hui, Goldwind accélère son élan international, sous l’impulsion de la réduction des subventions aux énergies renouvelables par Pékin. Le soutien à l’éolien terrestre sera progressivement supprimé à partir de fin 2020, et ce changement incite les entreprises à se tourner vers les marchés étrangers et les fermes offshore, qui impliquent une logistique plus complexe.

Gagner de l’argent à l’étranger n’est pas chose facile. L’expédition d’énormes turbines et nacelles est une activité à forte intensité en capital, et un partenariat solide avec une société d’ingénierie locale est essentiel pour l’assemblage des pièces. Les retards de projet dus à une mauvaise gestion du calendrier et à d’autres erreurs risquent de donner lieu à des indemnités.

En fait, Goldwind a fait état de pertes estimées à des centaines de millions de yuans liées à un retard dans un projet à l’étranger pour la période de janvier à juin, lié à la crise du covid19.

Pourtant, grâce à des subventions gouvernementales massives, les fabricants chinois sont en passe de devenir les leaders de l’énergie éolienne à moyen terme, tout comme ils l’ont été dans l’industrie des panneaux solaires, selon les analystes. Alors que les producteurs japonais et allemands ont dominé les modules photovoltaïques à un moment donné, le marché mondial actuel est contrôlé à environ 70 % par des acteurs chinois, dont Jinko Solar.

« Aucune entreprise étrangère ne peut sous-coter les fabricants chinois », a déclaré un responsable d’une société commerciale de Shanghai qui vend des installations solaires.

Certaines entreprises d’énergie éolienne en Chine ont fait de l’établissement d’un bilan une priorité plus importante que leur résultat net, a déclaré un dirigeant d’une entreprise européenne rivale.