La BRI va t-elle se militariser au service de l’armée chinoise?

Lors d’une réunion avec le chef d’état-major de la marine pakistanaise vendredi à Beijing, le ministre chinois de la Défense Wei Fenghe a annoncé que la Chine était « prête à fournir des garanties de sécurité pour le projet de l’initiative la ceinture et la route. « Pourquoi est-ce important ?

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Wei Fenghe, Ministre de la Défense chinoise. Photo: Sefa Karacan/Anadolu Agency via Getty Images

Pékin a longtemps proposé avec OBOR le développement d’un projet d’infrastructure énergétique, de transport et de méga-infrastructure intégré de 4 000 milliards de dollars – envisagé comme une route de la soie moderne – en termes économiques. Mais cette dernière déclaration contraste avec la précédente rhétorique de Pékin, suggérant que le projet a des motivations plus importantes liées à la défense.

Une étude récente a révélé que les autorités chinoises s’intéressent davantage aux avantages stratégiques et politiques d’OBOR qu’à ses avantages économiques. Et il existe déjà des preuves significatives que OBOR a des implications militaires: L’un des plus grands projets concerne le port pakistanais de Gwadar sur la mer d’Arabie, qui sera utilisé par la marine chinoise. Pendant ce temps, au Sri Lanka, la dette croissante pour les prêts chinois utilisés pour développer le port de Hambantota a récemment forcé Colombo à accorder le contrôle à Pékin pendant 99 ans, en échange de meilleures conditions de prêt. Alors que l’accord renégocié stipule que la Chine n’utilisera le port que pour le trafic civil, le nouveau principe de «garantie de sécurité» crée un prétexte pour que la Chine établisse une présence militaire régulière autour de chacune de ses zones de projet OBOR.

Si les États s’opposent, Pékin peut facilement menacer d’augmenter les taux d’intérêt des prêts pour forcer leur conformité. La Chine étend et approfondit son réseau militaire de l’océan Indien, donnant à Pékin une plus grande influence sur la politique étrangère des États de la région. Pour lutter contre cet expansionnisme, Washington devrait intensifier sa diplomatie avec les États concernés par OBOR et créer des mécanismes de financement alternatifs pour répondre à leurs besoins en infrastructures.

( Traduction Franck O’Donnel : Frank O’Donnell est membre de la faculté de Stanton de la sécurité nucléaire au Centre Belfer de la Harvard Kennedy School et membre non résident du programme de l’Asie du Sud du Centre Stimson ).

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Catégories :Defense

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